17 de Junio – Día Mundial de Lucha contra la Desertificación y la Sequía

Existe una estrecha relación entre los medios de subsistencia y el bienestar del ecosistema. Los suelos que son saludables son generadores de vida y, sin embargo, la salud de los mismos dependen grandemente de cómo los seres humanos utilizan la tierra. La manera como los tratemos influye en la calidad y la cantidad del alimento que consumimos, a la vez determina cómo el ecosistema nos ha de servir.

En 1994, la Asamblea General de la ONU declaró el 17 de Junio como el Día Mundial de Lucha contra la Desertificación y la Sequía (resolución 49/115) para fomentar la conciencia pública sobre el tema, así como también la puesta en acción de la Convención de las Naciones Unidas de Lucha contra la Desertificación (CNULD) en aquellos países afectados ya sea por graves sequías, por desertificación o por ambas, en particular en África.

Antecedentes

La desertificación es una cuestión mundial, con graves consecuencias para la seguridad de los ecosistemas, la erradicación de la pobreza, la estabilidad socioeconómica y el desarrollo sostenible a nivel mundial. Comparadas con indicadores del bienestar humano y el desarrollo, que incluyen el producto nacional bruto per cápita, el acceso al agua potable para el consumo y el saneamiento apropiado, así como la mortalidad de lactantes, las personas que viven en tierras secas —aproximadamente el 90% de las cuales están en los países en desarrollo— se encuentran muy rezagadas respecto del resto del mundo.

Las personas pobres que viven en zonas de tierras secas tienen que hacer frente a múltiples problemas de pérdidas de ingresos, inseguridad alimentaria, deterioro de la salud, sistemas de tenencia de la tierra inseguros y derechos de acceso a los recursos naturales y la falta de acceso a los mercados. A menudo, las escasas oportunidades de subsistencia los obligan a migrar a zonas no afectadas por la desertificación en busca de una vida mejor.

La frecuencia e intensidad cada vez mayores de las sequías resultantes del cambio climático podría exacerbar aún más la desertificación. A ese respecto, la Convención de las Naciones Unidas de Lucha contra la Desertificación en los países afectados por sequías grave o desertificación, en particular en África, ofrece una plataforma para la adaptación, la mitigación y la resiliencia.

Hechos y cifras

.- Según el informe “Perspectivas del Medio Ambiente Mundial” del PNUMA elaborado en el 2007, unas 2.000 millones de personas dependen de los ecosistemas en las zonas secas y el 90% de ellas vive en los países en desarrollo.

.- A nivel mundial, más del 30% del total de los suelos es árido, y de éste, el 30% está degradado y es especialmente susceptible a la desertificación.

.- Anualmente, a nivel mundial se pierden entre 20.000 y 50.000 kilómetros cuadrados de tierras, especialmente debido a la erosión del suelo.

.- En todo el continente africano, las tierras áridas que son vulnerables a la desertificación o afectadas por ésta ocupan prácticamente el 43% de la región.

.- Se ha previsto que para 2025 se perderán las dos terceras partes de las tierras cultivables en África.

.- Actualmente la degradación del suelo está provocando la pérdida de un promedio de más del 3% anual del producto interno bruto derivado de la agricultura en el África al sur del Sáhara.

.- Más de la mitad de las tierras de cultivo de África quedarán fuera de uso para el año 2050, y la región sólo alcanzaría a alimentar al 25% de su población en el 2025.

.- La desertificación afecta a más de 110 países.

Para saber más:

.- Documentos relacionados con la desertificación

.- Sitio Web de la ONU para la Alimentación y Agricultura sobre la Desertificación

.- Convención de las Naciones Unidas de Lucha contra la Desertificación

.- Informes del Secretario General sobre el tema de la desertificación

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